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Nuits appalaches
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Chris Offutt

CHRIS OFFUTT

Chris Offutt naît en 1958 et grandit dans le Kentucky, sur les contreforst des Appalaches, au sein d'une ancienne communauté minière. Il est issu d’une famille d'ouvriers. Une fois son diplôme en poche, il entreprend un voyage en stop à travers les États-Unis et exerce différents métiers pour vivre.

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Nuits Appalaches
Kentucky StraightLe Bon Frère

Nuits appalaches

Chris Offutt

Traduit de l’anglais par Anatole Pons-Reumaux

Roman - Totem n°165

ISBN 978-2-35178-760-1

Parution le August 20, 2020

240 pages - 8,80 Euros

Prix Mystère de la critique 2020

Grand Prix du Roman Noir Étranger du festival de Beaune 2020

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Extrait
La pure immensité du ciel nocturne lui avait manqué, avec le minuscule amas des Pléiades, l’épée d’Orion et la Grande Casserole qui indiquait le nord. La lune était gibbeuse, à peine visible, comme si quelqu’un avait croqué dedans. L’opacité du ciel s’étendait dans toutes les directions. Les nuages bloquaient les étoiles, conférant à l’air une profondeur insondable. La limite des arbres avait disparu et les crêtes des collines se fondaient dans cette noire tapisserie. C’était la nuit Appalaches. Il ferma les yeux, apaisé.

Résumé

De retour de la guerre de Corée, Tucker, jeune vétéran de dix-huit ans, traverse à pied ses Appalaches natales pour rentrer chez lui. Sur son chemin, il croise Rhonda, quinze ans à peine, et la sauve des griffes de son oncle. Immédiatement amoureux, tous deux décident de se marier pour ne plus jamais se quitter. Tucker trouve un boulot auprès d’un trafiquant d’alcool de la région. Au cours des années qui suivent, cinq enfants naissent, qui deviennent leur raison de vivre. Mais quand une enquête des services sociaux menace la famille, les réflexes de combattant de Tucker se réveillent. Acculé, il découvrira le prix à payer pour défendre les siens.

Presse

Nuits appalaches. Ses personnages se de mandent si Dieu a un plan pour eux. Parce que, si c'est le cas, il doit s’agir d’une punition. Les problèmes leur tombent dessus «comme un vent oblique en hiver».

De ce livre magnifique exhale un souffle rédempteur et puissant, au-delà des morales officielles et des codes de la bonne société. 

La particularité d’Offutt, c’est qu’il aligne des phrases courtes, déclaratives, prosaïques, et qu’il vous frappe soudain avec une observation que personne d’autre ne pourrait faire.

Si, bien sûr, le lecteur est confronté à un constat social, on est loin des discours et des longues considérations. Offutt donne à voir sans s’appesantir. Pas de misérabilisme, mais une compassion qui sait n’être ni jugement ni remise au pas.

Ce roman est l’un des plus forts qu’on puisse imaginer, d’autant que l’auteur, Chris Offutt, n’avait rien publié depuis vingt ans. Un délai raisonnable pour écrire une merveille très noire.

Une Amérique enfouie, terrifiante, immuable comme un mammouth, et aussi dangereuse qu’un chemin du Pérou au temps du Sentier lumineux. Et magnifiée par la prose de Chris Offutt, un grand peintre de la nature, de ses couleurs et de ses bruits.

L’amour et le sacrifice d’un père, le désespoir insondable d’une mère, la calamité qui s’acharne traversent cet intense roman sur la vengeance et la rédemption dans des vallées perdues.

Un pur chef-d’œuvre. Tucker, Rhonda et leurs enfants vont vous faire vibrer, vont vous faire rire et pleurer, et soyez sûrs d’une chose, vous ne les oublierez jamais. Si vous n’aimez pas, je me fais bonze au Bouthan !

Chris Offutt refait enfin surface avec ces Nuits Appalaches, petit bijou de concision et d’émotion dans cette Amérique provinciale des sixties...  Un roman noir comme la nuit, dans lequel rien ne brille au firmament, sinon l’amour des siens.

Ce livre bouleversant, récit sombre et poignant sur le destin d'un homme pacifique poussé au crime et résolu au sacrifice pour l'amour des siens, est à ce titre un événement. À lire avec un album de Steve Earle à portée de la main.

Ce roman subtil et énergique signe le retour très attendu de cet auteur dix ans après son dernier roman.

Une histoire de white trash amorale, dans une nature magnifiée, portée par une langue de feu et de grâce.

Nuits Appalaches n’est pas qu’une variation sur le thème de la violence introduite en l’homme par un arsenal de lois incompréhensibles pour ceux qui en font les frais. C’est aussi, et peut-être même surtout, un roman d’amour, un vrai, qui occupe de ce fait une place singulière au sein de l’œuvre d’un auteur qui prouve une fois de plus, s’il en était besoin, qu’il maîtrise à la perfection les subtilités techniques de l’art romanesque.

Chris Offutt sait camper des personnages et des situations en quelques mots millimétrés, mélanger le magique et le sordide et comme les très doués, laisse son lecteur accablé et profondément heureux.

Les Nuits Appalaches, de Chris Offutt, sont noires comme un roman de la même couleur. Elles sont néanmoins traversées d'une humanité qui, pour ne pas s'embarrasser de douceur, ne déroge à certains principes. On est à la fois horrifié et séduit. 

Nuits Appalaches est un magnifique roman de survie et Tucker un héros qui agit selon ses pulsions qu'il accorde à sa morale. Ce n'est pas un hors-la-loi puisque la loi et le monde l'ont oublié depuis longtemps. La nuit, lui et sa famille regardent le ciel et parfois des étoiles y brillent. Mais pas souvent.

Nuits appalaches est le récit âpre, pudique et poétique du combat d’un homme pour défendre sa famille. Un sublime texte dans la veine « rural noir », où s’enlacent la violence et l’amour extrêmes.

Un livre étonnant qui ne laissera pas indifférent. 

Un livre âpre et passionné.

Chris Offutt est un auteur rare. Il ne faut pas le rater quand il apparaît sur les tables des libraires. Son dernier roman, Nuit Appalaches, est de la même eau-de-vie. [...] De quoi passer Noël comme dans un rêve.

Cela valait le coup d'attendre. Chris Offutt est de retour avec cette noirceur magistralement maîtrisée tant il nous attache au parcours d’un jeune couple poursuivi par la guigne. La force des liens familiaux noue ce roman qui alterne noirceur et lumière dans les collines des Appalaches.

J’ai lu ce livre d’une traite. Malgré la violence, on a beaucoup d’empathie pour le héros. Voir un dur à cuire qui sait comment il veut évoluer, une personne droite comme il en existe peu dans la littérature, ça fait plaisir. Et c’est un peu provoc’ !

Romancier et scénariste de séries comme True Blood et Weeds, Chris Offutt (né en 1958) ne s’embarrasse pas de morale pour clore cette décapante histoire d’amour.

Un vrai coup de cœur. 

Écrit avec une économie de moyens exemplaire, Nuits Appalaches est un livre d'une humanité et d'une beauté brutes.

Ce roman noir met en scène des personnages au grand cœur cabossés par la vie. Un bel hommage aux communautés rurales des contreforts des Appalaches.

La force de Nuits Appalaches repose principalement sur le personnage de Tucker. Ce petit gars de 17 ans s'engage dans l'armée et la guerre en Corée pour partir loin de chez lui. Il aborde la vie avec un calme et un pragmatisme de nature à impressionner ceux qui le croisent, et même le lecteur.

Une langue abrasive et poétique. Offutt est né pour raconter des histoires. Il nous entraîne dès la première page et ne nous laisse pas filer.

Chris Offutt écrit merveilleusement, avec une telle connaissance de la langue et des hommes, que Nuits Appalaches se lit d’une traite, sans que l’on puisse s’arrêter.

Je crois que Chris Offutt connaît le même monde que moi, et son talent pour le décrire illumine chaque page.

Dans Nuits AppalachesChris Offutt dresse avec justesse le portrait d’une société de laissés-pour-compte où chaque jour est une lutte pour survivre. Mais ses héros ordinaires et poignants sont déterminés à rester ensemble et qu’importe le prix à payer.

Très attendu, ce roman de Chris Offutt enveloppe son lecteur dans l’âme taiseuse, âpre, mais sentimentale et ô combien meurtrie de l’Amérique profonde.

Les libraires en parlent

Comment faire de mauvaises choses pour de bonnes raisons... Tucker est un personnage infiniment attachant, rugueux, pour lequel on frémit à toutes les pages. Sauvage et bouleversant !

Un formidable roman noir qui va droit à l'essentiel. Pas un mot en trop. Toujours juste, dans l'émotion comme dans la violence.

Un livre d'une beauté sidérante, inoubliable !

Poétique, écorché, Nuits Appalaches est comme une rivière que l'on observe, charmé par sa beauté sauvage puis l'on tressaille en entrant dans son cours surprit par le contact froid de ses eaux quand, acclimaté, on contemple à nouveau ses doux ondoiements alternés de brusques courants qui peuvent vous projeter sur des rochers coupants... Mais n'allez pas croire que Chris Offut use d'un lyrisme exacerbé ! Son écriture est fluide, directe et sensible. Ses personnages, beaux dans leur vérité. Magnifique !

Ce que les services sociaux ne savent pas encore, c'est que pour Tucker, ce formidable héros fataliste et opiniâtre, il n'est jamais question de droit, seulement de justice...

Intense, profondément humain et terriblement beau, Nuits Appalaches fait partie des ces romans qui vous prennent au dépourvu et dont la lecture vous fait ressortir un peu plus grand, vous donne l’envie de déplacer des montagnes et de dire à vos proches combien vous les aimez. 

Tous les ingrédients du thriller sont là, avec ses thèmes de prédilection: la vengeance et la rédemption. 

Un roman noir au cœur des Appalaches. Voici un roman dont l'action se situe entre les asclépiades, les phytolaques et les pacaniers. Voici un roman plein d'amour sans une once de mièvrerie. Voici un roman dont le principal protagoniste n'a d'autre but que de protéger sa famille, quelles que soient les épreuves à traverser. Voici un roman que j'ai adoré. 

Un roman magnifique, puissant et plein d'amour. Violent et beau !

Avec cette histoire de gens simples, authentiques et déterminés, Chris Offutt emporte le lecteur dans un roman magnifique et poignant. L'amour d'un père pour sa famille et la beauté du rapport à la nature sont ici évoqués avec une force peu commune.

En lisant Nuits Appalaches, on se dit que ça valait le coup d'attendre plus de 10 ans pour que Chris Offutt nous offre enfin un nouveau roman. Un livre somptueux, inoubliable et impitoyable, qui m'a collé à la peau des semaines durant. On le lit les mâchoires serrées et en apnée, envoûté par ses personnages et emporté par la cruelle beauté de leur histoire. Eteignez vos écrans, lâchez tout, Nuits Appalaches dépasse tout ce que vous pouvez imaginer. 

L'immense Chris Offutt ! Âpre, génial et percutant, une histoire d'amour et de vengeance, un hymne à la rude nature du Kentucky profond, où survivre n'est pas une question de chance, mais de violence. Une fois commencé, impossible de décrocher... 

Un rythme beaucoup plus rapide dans la narration, des personnages tellement touchants. Tucker et Rhonda ; un amour immuable jusqu’à la fin de leur vie. J’adore.

L’écriture vous saisit, et vous entraîne, de gré ou de force, vers le dénouement final. Inoubliable!